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Joseph Xavier Delfau de Pontalba
Male 1754 - 1834

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Personal Information    |    Notes    |    Sources    |    Event Map    |    All    |    PDF

  • Birth  11 Jan 1754  New Orleans, Louisiana Find all individuals with events at this location 
    Baptized  27 Jan 1754  St. Louis Cathedral, New Orleans, Louisiana Find all individuals with events at this location 
    Gender  Male 
    Died  1834  Mont-l'Evêque, France Find all individuals with events at this location 
    Person ID  I3579  Stewart
    Last Modified  31 Dec 2010 
     
    Family  Jeanne Françoise Louise Le Bretton des Chapelles,   bap. 02 May 1765, St. Louis Cathedral, New Orleans, Louisiana Find all individuals with events at this location 
    Married  05 Oct 1789  New Orleans, Louisiana Find all individuals with events at this location  [1
    Children 
    >1. Joseph Xavier Célestin Delfau de Pontalba,   b. 06 Jul 1791, New Orleans, Louisiana Find all individuals with events at this location,   d. 19 Aug 1878, Paris, France Find all individuals with events at this location
     2. Céleste Delfau de Pontalba,   b. 12 Feb 1793, New Orleans, Louisiana Find all individuals with events at this location,   d. 20 Feb 1793, New Orleans, Louisiana Find all individuals with events at this location
    Last Modified  01 Aug 2011 
    Family ID  F1180  Group Sheet
     
  • Event Map
    Event
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    Link to Google MapsBaptized - 27 Jan 1754 - St. Louis Cathedral, New Orleans, Louisiana Link to Google Earth
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    Link to Google MapsDied - 1834 - Mont-l'Evêque, France Link to Google Earth
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  • Notes 
    • Bien que né en Louisiane, Joseph Xavier DELFAU de PONTALBA est envoyé très jeune en France pour y recevoir l'éducation qui convient. Il entre dans l'Armée à Sèvres, la Louisiane est déjà devenue colonie espagnole. Il aura vingt-huit ans lorsqu'il retrouvera La Nouvelle-Orléans, dont l'histoire ne sera plus liée à la sienne. Il est nommé au régiment de Montauban, puis quatre années plus tard à celui de la Guadeloupe où il obtient successivement les grades de lieutenant, puis d'assistant adjudant du régiment. Il prend part à la campagne de Ste-Lucie aux Grenades et se distingue particulièrement au siège de Savannah.

      Deux années plus tard it devient une figure heroique de l'armée à cause d'un duel ! Le jeune lieutenant stationne avec son unité à la Martinique Iorsqu'il prend pour un affront quelque chose qui, en vérité, ne concerne qu'un de ses supérieurs. Quoi qu'il en soit, it est agressé dans la rue par l'ennemi qu'il vient de se faire et reçoit trois coups d'épée avant même qu'il puisse se défendre. II est transporté à l'hôpital dans un bain de sang et y reste huit mois. Des qu'il est capable de marcher avec une canne, il en sort determine a retrouver son adversaire, ce qui est rapidement fait. Il l'attaque, mais est à nouveau bien blessé d'un coup porte au côté, tandis que l'adversaire s'enfuit.

      Sur l'avis de ses amis et pour éviter d'être poursuivi, PONTALBA trouve refuge à la Martinique et y reste jusqu'à ce que sa blessure guérisse. Il rejoint alors son régiment toujours aussi décidé à en découdre avec son adversaire. Après l'avoir cherché pendant six semaines, it apprend que l'homme est parti en France. PONTALBA paraît dispose à laisser l'affaire là en espérant que la chance lui mettrait peut-être l'homme en face un jour. C'est alors qu'une lettre de son supérieurs, écrite au nom de tous les officiers du régiment, l'assure qu'il y va de son honneur de poursuivre cet homme jusqu'en France.

      PONTALBA obtient donc un congé, va en France et trouve l'homme auquel il demande réparation. Le duel est organisé, et cette fois l'adversaire est blessé à la main droite, et refusant de continuer avec la main gauche, promet devant les témoins, qu'iI rencontrera à nouveau PONTALBA au même endroit sous quinzaine. Celui-ci et ses témoins I'attendent ponctuellement au même lieu, le jour dit, en vain, l'homme avait quitté le pays. Les témoins dressent procès-verbal de la situation et le tout est soumis au comte de GENLIS, marquis de SILLERY, capitaine des gardes du duc de CHARTRES, suprême autorité en matière d' honneur. Celui-ci déclare que PONTALBA a agi en homme d'honneur, mérite l'estime et l'amitié de ses pairs, qu'il doit rejoindre son regiment à la Guadeloupe et reprendre son service.

      Il est capitaine lorsqu'il quitte armée en 1782, et se retire en Louisiane. Le gouvemement espagnol lui confie alors une compagnie dans le régiment de Louisiane stationné à La Nouvelle-Orléans. Plus tard, it est nommé lieutenant-colonel, puis colonel et commandant de la milice des deux côtes, celle des Allemands et celle qui s'etend jusqu'à Iberville. C'est à cette époque-là qu'il épouse Jeanne Françoise Louise LE BRETTON des CHARMEAUX.

      En 1791, leur naît un fils, Joseph Xavier Célestin DELFAU de PONTALBA, surnommé « Tintin ». Jeanne Françoise Louise LE BRETTON des CHARMEAUX a toujours été soutenue par sa tante Céleste Eléonor MACARTY, épouse du gouverneur MIRO. Lorsque celui-ci est rappelé en Espagne en 1792, it laisse toutes ses affaires privées aux PONTALBA comme il l'aurait fait avec ses enfants. En 1795, il meurt, et sa femme tombe dans un état dépressif profond si inquiétant que l'on prie sa nièce de se rendre près d'elle en Espagne.

      Jeanne Louise LE BRETTON des CHARMEAUX s'y rend immédiatement, emmenant avec elle leur fils de cinq ans. La séparation est douloureuse, tant pour Joseph Xavier DELFAU de PONTALBA qui reste seul en Louisiane, que pour elle qui voyage seule et pour la première fois de sa vie. Les archives ont conservé les lettres que le mari écrit pratiquement chaque jour à son épouse. Celles-ci sont extrêmement intéressantes pour la description qu'elles contiennent du quotidien de la vie dans cette lointaine province, des hommes, des événements, etc.

      Il démissionne finalement de l'armée espagnole et quitte La Nouvelle-Orléans en 1797. La famille est de nouveau réunie à Paris. Là, Joseph Xavier DELFAU de PONTALBA écrit un mémoire complet sur la Louisiane pour le soumettre à Napoléon BONAPARTE, Premier Consul. Il Iui est présenté le 15 septembre 1800, et quinze jours plus tard, le 1er octobre, celui-ci signe le traité de San Idelfonzo par lequel l'Espagne rétrocède la Louisiane à la France. On sait que Napoléon BONAPARTE, Premier consul, sachant la guerre avec l'Angleterre inévitable, va vendre la Louisiane aux jeunes Etats-Unis d'Amérique pour la somme dérisoire de quinze millions de dollars le 30 avril 1803.

      Le 3 octobre 1802, Joseph Xavier DELFAU de PONTALBA présente au premier Consul une demande, indiquant que lui, principal propriétaire en Louisiane où il était né, a renoncé à son rang dans l' armée espagnole, et que le transfert de sa fortune en France montre son désir de redevenir citoyen français et prouve sa devotion à la France. Il demande que ses états de services dans les rangs des armées française et espagnole soient pris en considération et qu'il lui soit donné le grade d'adjudant general sans solde dans l' armée française. Il précise né souhaiter que l'honneur de servir la République Française. Il est exaucé.

      En 1807, it achète le magnifique château de Mont-l'Evêque (Oise). C'est là que son fils passe son adolescence.

      Il est fait baron d'Empire avec institution de majorat par lettre patente du 8 juillet 1810 et chevalier de la Légion d'Honneur. Le baron Joseph Xavier DELFAU de PONTALBA a offert au maréchal NEY en 1815 de se retirer en Louisiane avec son aide. On sait que la proposition ne sera pas acceptée et que le glorieux maréchal est fusillé quelques mois plus tard. On prête aussi au baron d'avoir voulu sauver l'empereur Napoléon 1er de son exil à Sainte-Hélène et de lui avoir propose de le conduire à La Nouvelle-Orléans où une maison l'attendait.

      Il se suicide en octobre 1834 a Mont-l'Evêque dans les conditions dramatiques relatées ci-dessous dans l'article consacré a son fils. Ils avaient eu un fils et une fille


      ----------
      Although born in Louisiana, Joseph Xavier Delfau Pontalba very young is sent to France to receive appropriate education. He joined the Army in Sevres, Louisiana has already become a Spanish colony. There will be twenty-eight years old when find New Orleans, whose history will no longer be linked to his. He was appointed to the regiment of Montauban, then four years later than in Guadeloupe where he won successively the ranks of lieutenant and assistant adjutant of the regiment. He took part in the campaign of St. Lucia to Pomegranates and is particularly distinguished at the siege of Savannah.

      Two years later it becomes a heroic figure from the army due to a duel! The young lieutenant stationed with his unit in Martinique Iorsqu'il is an affront to something which, in truth, does one of his superiors. Anyway, it was attacked in the street by the enemy he has just been given three and a sword before he could defend himself. He was taken to hospital in a bloodbath and stayed eight months. For he is able to walk with a cane, he determined to find out his opponent, which is quickly done. He attacks, but is well again wounded by a side door, while the enemy fled.

      On the advice of his friends and to avoid being sued, Pontalba finds refuge in Martinique and remains there until the wound heals. He then joined his regiment still decided to do battle with his opponent. After having tried for six weeks, it learns that the man left in France. Pontalba seems to have let the case here, hoping that luck would it perhaps the man in the face one day. Then a letter from his superiors, written on behalf of all officers of the regiment, assures that there will continue to honor this man to France.

      Pontalba therefore obtained leave, goes to France and found the man he seeks redress. The duel is organized, and this time the enemy is wounded in his right hand, and refusing to continue with his left hand, promises before witnesses, that He will meet again Pontalba in the same place within a fortnight. He and his witnesses I'attendent punctually at the same place on that day, in vain, the man had left the country. Witnesses prepare minutes of the situation and everything is subject to Count GENLIS, Marquis de Sillery, captain of the guards of the Duc de Chartres, the supreme authority in matters of honor. He declares that Pontalba acted like a man of honor, merit the esteem and friendship of his peers, he must join his regiment in Guadeloupe and resume service.

      He was captain when he left army in 1782 and retired in Louisiana. The Spanish Government then assigned a company in Louisiana regiment stationed in New Orleans. Later, he was appointed lieutenant-colonel, and colonel and commander of the militia on both sides, des Allemands and one that extends to Iberville. It was at that time he married Jeanne Françoise Louise of LE BRETTON Charmeau.

      In 1791, a son born to them, Joseph Xavier Celestin de Pontalba Delfau, nicknamed "Tintin". Jeanne Françoise Louise LE BRETTON des CHARMEAUX has always been supported by her aunt Céleste Eléonor MACARTY, wife of Governor MIRO. When he is recalled to Spain in 1792, he leaves all his private affairs to Pontalba as he would have done with his children. In 1795, he died, and his wife falls into a deep depression so disturbing that she asks her niece to go with her to Spain.

      Jeanne Louise LE BRETTON des CHARMEAUX went there immediately, taking with her their five year old son. The separation is painful for both of Joseph Xavier DELFAU de PONTALBA remains only in Louisiana, as she is traveling alone and for the first time in his life. The archives have kept the letters her husband wrote almost daily to his wife. These are extremely interesting for the description they contain daily life in this remote province, people, events, etc....

      He finally resigned from the Spanish army, and left New Orleans in 1797. The family is reunited in Paris. There, Joseph Xavier DELFAU de PONTALBA wrote a full brief on Louisiana to give to Napoleon Bonaparte, First Consul. He presented it on September 15, 1800, and a fortnight later, on 1 October, he signed the Treaty of San Idelfonzo by which Spain surrenders Louisiana to France. We know that Napoleon Bonaparte, First Consul, knowing the inevitable war with England, will sell Louisiana to the young United States of America for the paltry sum of five million dollars April 30, 1803.

      On October 3, 1802, Joseph Xavier Delfau Pontalba presented an application to the First Consul, stating that he, the principal owner in Louisiana, where he was born, gave up his rank in the Spanish army, and that his change of fortune in France shows its desire to regain a French citizen and proves his devotion to France. He asked that his service in the ranks of the French and Spanish armies are taken into account and that he be given the rank of adjutant general without pay in the French army. He specifies only wanting the honor of serving the French Republic. It is granted.

      In 1807 he bought the chateau of Mont-Eveque (Oise). This is where his son spent his teenage years.

      He was made Baron of the Empire with institution of primogeniture by letters patent dated 8 July 1810 and Chevalier de la Legion d'Honneur. Baron Joseph Xavier DELFAU de PONTALBA provided to Ney in 1815 to retire to Louisiana with his help. We know that the proposal was not to be accepted and the glorious marshal was shot a few months later. He also tried to save the Emperor Napoleon's first exile on St. Helena and to have moved to take him to New Orleans as a home for him.

      He committed suicide in October 1834 in Mont-l'Evêque. [2]
     
  • Sources 
    1. [S5] Archdiocese of New Orleans Sacramental Records Volume 04 (1784-1790), Earl C. Woods, (New Orleans, La. : Archdiocese of New Orleans, 1987), F379 .N553 W66 1987 REF V.4., 187 (Reliability: 3).
      LE BRETTON DES CHAPELLE [@LEBRETON, LEBRETTON]
      Juana Francisca Luisa (Bartolome LEBRETON DE CHARMCASEU, former musqueteer of His Most Christian Majesty, and francisca DE MACARTY), native of this parish,
      married Joseph DELFAU DE PONTALBA, [illegible - circa Oct.] 5, 1789
      (SLC, M5, 66)

    2. [S127] Cousins des Amériques, Patrick Binet, G La 929.2 Bin 1998., 478-480.

  

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